Act One, Scene 1

Drayton Hall, Georgian-Palladian style plantation house
constructed in 1738 near Charleston, South Carolina

This is the first scene of my play, A Sword Unsheathed, originally written in French and translated into English for publication on the blog. At only eleven lines, it’s the shortest scene in the play. Hopefully these first few lines will pique your interest! The original French is found at the end of the post. (Read in French.) Please read the historical note here.

Voici la première scène de ma pièce, Un sabre dégainé, écrite à l’origine en français et traduite en anglais pour publication sur ce blog. Ayant seulement onze répliques, c’est la scène la plus brève de la pièce. J’espère que ces premières lignes piqueront votre intérêt ! L’original en français se trouve à la fin de l’article. (Lire en français.) Veuillez lire ici la note historique.

SCENE 1

The Characters

BENJAMIN HUGER, plantation owner, about 35 years old
FRANCIS HUGER, his son, about 7 years old
ROBERT, a slave

The year 1777. A cotton and rice plantation, on the veranda of the plantation house. A summer evening at dusk, hot and humid, chirping cicadas. Benjamin is seated on a rocking chair stage left, smoking his pipe. Francis stands downstage right, looking into the distance.

FRANCIS: He’s coming tonight, Papa ?

BENJAMIN: Yes, son. This evening. At least, that’s what they tell me.

FRANCIS (reflecting for a long time): Where’s he goin’ to sleep, Papa ?

BENJAMIN (taking a drag on his pipe): Alice made up your brother’s room.

FRANCIS (in a low, somber voice after a short pause): … because Nathaniel’s not comin’ back, Papa.

BENJAMIN (looking at Francis): No, son.  He’s not coming back.

(Benjamin looks off in the same direction as Francis. A long pause.)

FRANCIS: But he’ll be here soon, Papa ?

BENJAMIN: I can’t say, Francis. We just have to wait.

FRANCIS (turning towards his father): I’ve never seen a king, Papa.

BENJAMIN (chuckles, looks at his son): He’s not a king, son … but he’s important.  (Francis takes up his watch again. After a few seconds, Benjamin continues.) but, me neither. I’ve never seen a king.

(A long pause. A silence between the two. We hear only the cicadas.)

ROBERT (quickly enters the scene): Master, there’s a rider at the end of the lane. He’s comin’ quick.

*     *     *

SCÈNE 1

Les personnages

BENJAMIN HUGER, propriétaire d’une plantation, âgé d’environ 35 ans
FRANCIS HUGER, son fils âgé d’environ 7 ans
ROBERT, un esclave

L’an 1777. La terrasse d’une maison de plantation de riz et de coton, en été au crépuscule. Il fait chaud et humide. Des cigales cymbalisent. Benjamin est à cour, assis sur un fauteuil à bascule en fumant sa pipe. Francis est debout à jardin en regardant au loin.

FRANCIS. Il vient ce soir, Papa ?

BENJAMIN. Oui, ce soir, mon fils. Du moins, c’est ce qu’on m’a dit.

FRANCIS (fait une longue pause en réfléchissant). Il va dormir où, Papa ?

BENJAMIN (tire sur sa pipe). Alice a préparé la chambre de ton frère.

FRANCIS (à voix basse, avec un air sombre, après une courte pause). … parce que Nathaniel ne revient pas, Papa.

BENJAMIN (regarde Francis). Non, fiston. Il ne revient pas.

(Benjamin regarde dans la même direction que Francis. Une longue pause.)

FRANCIS. Mais il arrive bientôt, Papa ?

BENJAMIN. Je ne peux pas le dire, Francis. On doit juste attendre.

FRANCIS (se tourne vers son père).  Moi, je n’ai jamais vu un roi, Papa.

BENJAMIN (fait un gloussement léger, regarde son fils)Ce n’est pas un roi, mon fils … mais il est important.  (Francis reprend son guet. Après quelques secondes, Benjamin continue.) Mais, moi non plus, je n’ai jamais vu un roi.

(Une longue pause. Un silence entre les deux. On n’entend que les cigales.)

ROBERT (arrive à toute vitesse sur la terrasse). Maître, y a un cavalier au bout de l’allée. Il approche vite.

(Lire la suite.)

© 2013 Samuel Michael Bell, all rights reserved, tous droits réservés

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16 thoughts on “Act One, Scene 1

    1. I’ll do my best, but I’m warning you: I’m on a one scene per week schedule to roll this out to my readers. I know, I know … what are you going to do from Friday to Friday? Believe me, there are a few scenes that end on cliffhangers. 🙂

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